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Que reproche l’Angola au couple Dokolo-Dos Santos?

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Que reproche l’Angola au couple Dokolo-Dos Santos?

Lorsqu’un tribunal angolais a gelé les avoirs d’Isabel dos Santos, la femme la plus riche d’Afrique, il a été largement considéré comme le signal le plus fort du président du pays, Joao Lourenço a l’intention de sévir contre la corruption et les décennies de capitalisme de copinage dans le pays.

Mais pour Isabel dos Santos, la fille de l’ancien président angolais, José Eduardo dos Santos, cette décision fait partie d’une campagne concertée visant à discréditer ce qu’elle décrit souvent aux journalistes comme « le succès autodidacte et le travail acharné » qui ont fait d’elle milliardaire.

Le mois dernier, le tribunal angolais a pourtant gelé les comptes bancaires personnels de Mme Dos Santos, mais également ceux de son mari, l’activiste et homme d’affaires congolais Sindika Dokolo, y compris ceux de Mario da Silva, président de Banco de Fomento Angola. La Justice angolais a également saisi leurs participations dans neuf entreprises angolaises – Unitel, le géant des télécommunications angolaises, BFA et plusieurs plus petites entreprises, y compris la chaîne de supermarchés Candado, un cinéma et un centre commercial. Pour la Justice, le couple et leur associé lui doit à l’État plus d’un milliard de dollars.

Mme Dos Santos, qui a longtemps attribué sa richesse au travail acharné, aux investissements intelligents et au bon sens des affaires, a rejeté les actions de l’État congolais, affirmant qu’il s’agit d’une «chasse aux sorcières à motivation politique», visant à ternir l’héritage de son père et le nom de dos Santos. Son frère, José Filomeno dos Santos, 42 ans, l’ancien président du fonds souverain d’Angola, est également jugé pour avoir prétendument transféré illégalement 500 millions de dollars hors de l’Angola. Sa demi-sœur, Welwitschia, a été suspendue du Parlement pour «enrichissement injuste».

Leur père, José Eduardo dos Santos, a été président de l’Angola pendant 38 ans. Juste avant sa dernière année au pouvoir, Jose a nommé Isabel à la tête de la société pétrolière publique angolaise Sonangol EP. Lorsque Lourenço lui a succédé en 2017, le nouveau président l’a licenciée de son poste.

Angola's President Jose Eduardo dos Santos waves as he leaves Sao Bento Palace after a meeting with Portuguese Prime Minister Jose Socrates in Lisbon March 11, 2009. Angolan state-owned oil company Sonangol and Portugal's state-run bank Caixa Geral de Depositos (CGD) on Wednesday signed an agreement to invest $500 million each in a new bank to finance infrastructure projects in Angola.
l’ancien président angolais, José Eduardo dos Santo.

« Mon pays est devenu malheureux, où la lutte contre la corruption alimente un programme politique qui est une vengeance« , a déclaré dos Santos à Quartz Africa dans une interview en octobre. Naturellement, le gouvernement actuel a contesté cela.

Elle a dit qu’elle avait été embauchée pour présider Sonangol en raison de son expertise commerciale. «Je suis le plus grand employeur privé du pays», a-t-elle déclaré. Isabel dos Santos s’exprimait en marge du sommet Russie-Afrique à Sotchi, en Russie et bien que la décision de justice n’ait pas été prise à l’époque, il y avait de fortes indications de ce qui allait arriver.

Même avant toute cette bataille juridique, Dos Santos a toujours protesté des accusations autour de sa réussite dans les affaires, qu’elle juge légitime. «J’ai bâti avec succès plus de dix entreprises et je dirige des marques de l’industrie au détail au cinéma, et je les ai construites. Ce ne sont pas des entreprises publiques. »

Mais peu d’Angolais sont d’accord sur ce point. « Les deux racines de la fortune de [dos Santos] sont les diamants et Unitel et ils lui ont été donnés par son père qui a gouverné l’Angola pendant plus de trois décennies « , explique Rui Verde, analyste juridique et fondateur d’Angola Research Network.

Joao Lourenco, MPLA candidate to the presidential elections waves to supporters, during a campaign rally in Viana, Luanda district, Angola, 25 March 2017.
Le président angolais, Joao Lourenço

De nombreux rapports ont montré comment elle s’est retrouvée avec des participations dans des entreprises angolaises lucratives alors que son père était président. Un rapport Forbes et une enquête de l’ICIJ ont révélé que Mme dos Santos était l’une des actionnaires d’Ascorp, le monopole angolais des diamants contrôlé par le milliardaire russo-israélien Lev Leviev . Leviev et ses partenaires, dont le marchand d’armes russe Arkady Gaydamak, détenaient 24,5% d’Ascorp. Le gouvernement angolais en détenait 51%, et Dos Santos, via une société d’investissement à Gibraltar qu’elle avait créée avec Tatiana Kukanova, sa mère d’origine russe, détenait également une participation de 24,5%. Leur entreprise s’appelait Trans Africa Investment Services.

« Mais alors que le commerce des » diamants de sang « a attiré l’attention internationale au milieu des années 2000, Dos Santos a transféré à sa mère le contrôle total de TAIS, désormais renommé Iaxonh Limited », affirme le rapport Forbes.

À la fin de la vingtaine, en raison d’un nouveau décret de son père à l’époque, dos Santos a obtenu une participation de 25% dans Unitel, la plus grande société de téléphonie mobile d’Angola. Les enquêtes ont révélé un schéma pour faciliter les partenariats entre les entreprises d’État et sa famille.

Isabel dos Santos et son mari Sindika Dokolo au Portugal.

Les allégations actuelles du procureur général angolais comprennent un accord conclu en 2006 avec Sonangol et Exem Energy BV , une entité détenue par Isabel et son mari. Selon des documents obtenus indépendamment dans le procès, les deux parties – Sonangol et Exem – ont formé un partenariat nommé Esperaza Holding pour mener des activités pétrolières en Europe. Sonangol détenait 60% d’Esperaza tandis qu’Exem en détenait 40%.

Pour la réalisation du capital social d’Esperaza, Sonangol a fourni 100% du capital, soit 193,5 millions d’euros. Exem s’est engagée à restituer ses 40% du capital correspondants à Sonangol pour un montant de 75 millions d’euros, mais ne l’a pas fait depuis lors. Le gouvernement reconnaît que juste avant de quitter la présidence de Sonangol en 2017, dos Santos a autorisé Exem à restituer l’argent, mais à Kwanzas. Le nouveau conseil d’administration a bloqué le transfert de 112 millions de kwanza (AOA), ce qui, avec la récente dévaluation de la monnaie angolaise, correspond à seulement 208 000 euros. 

Dos Santos a également affirmé que le gel des avoirs pourrait affecter les milliers de personnes que ses entreprises emploient. Mais le chercheur Verde et d’autres critiques s’interrogent sur la viabilité de ces entreprises si elles ont besoin d’une injection de capital constante et ne sont donc pas autosuffisantes. «Si les entreprises fonctionnent et sont gérées efficacement, elles n’ont pas besoin de capitaux. Les actifs de l’entreprise n’ont pas été gelés« , a-t-il déclaré. « Les propriétés de l’entreprise et personnelles sont des choses très différentes.« 

Le procès devrait être porté devant les tribunaux en mars, à l’ouverture de la nouvelle année judiciaire. Sauf qu’au moment où Sindika Dokolo et son épouse accusent le gouvernement angolais de s’acharner sur eux, une plainte a été déposée par l’eurodéputée socialiste portugaise Ana Gomes pour blanchiment d’argent auprès du procureur général du Portugal et visant les opérations financières d’Isabel dos Santos. La justice portugaise a annoncé vendredi 10 janvier avoir ouvert une enquête visant la fille de l’ex-président angolais.

* L’entretien avec Isabel dos Santos a été réalisé avec Joe Penney, octobre 2019

Traduit de l’article original de Quartz Africa

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